Ледники

На Земле есть места, покрытые вечными льдами и снегом. Они находятся там, где климат холодный и влажный, зима длинная и морозная, а лето короткое. Снег не успевает растаять за лето. С каждым годом накапливается он в углублениях и со временем сплошным ковром одевает поверхность Земли. Такие области расположены в полярных странах и высокогорье. Общая их площадь на Земле в данный момент около 16 млн. км2.

Снег, который накапливается в котловинах, в солнечные дни оттаивает на поверхности, а ночью снова подмерзает. Так образуются ледяные корочки, которые хорошо известны лыжникам под названием наста.



Часть талой воды протекает внутрь слоя снега и там замерзает в виде тоненьких пленок, окружающих отдельные снежинки. Каждая снежинка, которая покрыта льдом, имеет вид зерна, и весь слой снега со временем становится зернистым. Слежавшийся, уплотнившийся снег с зернышками льда называется фирном.

Зернышки со временем растут в размерах. Нижние слои фирна становятся все более и более плотными, и в конце концов они превращаются в непрозрачный зернистый белый лед, называемый фирновым льдом.

Снег продолжает расти на поверхности; с со временем давление на фирновый лед увеличивается, он еще более уплотняется. Из него выделяется воздух, и ледяные зернышки начинают перекристаллизовываться. Постепенно фирновый лед становится прозрачным голубоватым глетчерным льдом, полностью состоящим из ледяных кристаллов.


*


Лед обладает очень интересной особенностью — пластичностью. Под давлением он начинает течь, как жидкость, оставаясь в то же время твердым телом, подобно воску, сургучу, сапожному вару, стали, олову и некоторым другим веществам. Если поместить кусочки сапожного вара в воронку и оставить их на несколько часов, то вар постепенно начнет вытекать через горлышко воронки. Но если стукнуть молоточком по вытекающей струйке, она разлетится на мелкие осколки, так как она твердая и хрупкая. Таким образом, застывший сапожный вар одновременно обладает свойствами и твердого и жидкого тела. Именно благодаря пластичности металлов их можно ковать и прокатывать, тянуть из них проволоку, штамповать.

Когда на глетчерном льду накопится много фирна и снега, а давление будет достаточно большим, лед начнет вытекать из котловины, образуя ледник.

Ученые различают несколько типов ледников. Главные из них материковые и горные ледники.

Материковый ледник сплошной массой покрывает о-в Гренландия и большой южный континент Антарктиду.

На о-ве Гренландия лед имеет огромную толщину — свыше 3 км.

Как же могла образоваться такая огромная ледяная шапка?

Остров представляет собой равнину, с севера и востока окаймленную горами. На этой равнине имеются углубления, или котловины, в которых накапливался снег. Постепенно он слеживался, уплотнялся, превращался в фирновый, а затем и в глетчерный лед. Когда давление на глетчерный лед увеличилось настолько, что он приобрел текучесть, из котловины начали медленно вытекать ледники, расползаясь во все стороны, как тесто, переполнившее кастрюлю. Ледники из разных котловин слились вместе и образовали огромный ледяной покров большой толщины, который начал сползать я сторону общего уклона местности.

Материковые ледники движутся очень быстро, так как глетчерный лед довольно пластичен вследствие его огромной массы! Скорость некоторых ледников Гренландии достигает 40 м в сутки.

Ледники Гренландии и Антарктиды спускаются в океан, обламываются и дают начало ледяным плавучим горамайсбергам. Большие айсберги имеют форму либо причудливых скал, высотой иногда более 100 м над уровнем моря, либо плавучих островов, достигающих нескольких десятков километров в длину. Иногда они похожи на огромные столы с плоской верхушкой, покрытой ослепительно-белым снегом. Постепенно ледяные острова обтаивают и принимают удивительные формы, напоминающий египетские пирамиды, арки, башни, огромный мраморные статуи, замки. Под солнечными лучами они сверкают и переливаются различными оттенками синего и зеленого цвета, а на закате пылают багровыми и фиолетовыми огнями. Освещенный солнцем айсберг — зрелище необыкновенно красивое.

Иногда мореплаватели могли наблюдать интересное явление — взрывы айсбергов. Это очень красивое явление природы. Со временем ученые смогли установить причину взрывов ледяных гор. Оказывается, что свежевыпавший снег содержит в себе очень много воздуха, который при уплотнении льда и снега проникает внутрь ледника и постепенно уходит оттуда по трещинам. Но если трещин нет, то воздух может скопиться в какой-нибудь пустоте или камере внутри льда. Там он находится под большим давлением. По мере уплотнения льда давление все увеличивается. При таянии ледника камера со сжатым воздухом может внезапно вскрыться, в результате этого давление в ней сразу резко понизится, воздух быстро расширится. Все это вызовет настоящий взрыв.

Горные ледники берут начало из котловин, расположенных на склонах высоких гор, выше границы вечного снега. Они текут вниз по ущельям и долинам. На своем пути лед расширяет и обтачивает склоны долины, отчего она постепенно приобретает характерную форму корыта; поэтому ледниковую долину называют трогом, что по-норвежски значит «корыто». Если смотреть на горный ледник сверху, то он похож на широкую неожиданно остановившуюся реку.

Толщина льда в горных ледниках исчисляется несколькими сотнями метров, а скорость движения очень мала.

Горные реки часто образуют пороги и водопады. Ледник, стекая по этим порогам, образует ледопады! Лед не очень пластичен, поэтому в местах ледопадов ледник разламывается глубокими поперечными трещинами и распадается на большие глыбы. Глубокие трещины образуются и на поверхности ледника, по краям его, где движение льда замедляется трением о берега долины.

Нет комментариев »

Еще нет комментариев.



Оставить комментарий